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遂宁外侨故事|刘圣:从“硅谷”走出的遂宁创业者

作者: 昌平信息网 发布时间: 2022年04月30日 12:22:29

有一群人,他们虽身在异乡,却心系故园,回报桑梓,反哺家乡,他们就是遂宁外侨。为进一步弘扬遂宁外侨爱党爱国精神,即日起,全景遂宁客户端推出“遂宁外侨故事”系列报道,讲述遂宁外侨们奋斗发展历程、辉煌业绩和爱党爱国、情系家乡、回报桑梓的故事,为党的二十大和省第十二次党代会胜利召开献礼。

人物简介

刘圣,1971年出生于四川省遂宁市大英县,毕业于清华大学本科,中科院自动化所硕士,美国佐治亚理工大学博士,曾先后就职于美国Agere System (formerly Lucent),Pine Photonics Communications, Opnext 等北美光电企业,长期从事产品研发管理工作。2008年回国创业,创办苏州旭创科技有限公司,并获得江苏省“双创”及各级领军、苏州市市长奖、苏州杰出人才奖等称号。现任苏州旭创科技有限公司总经理、江苏省四川商会常务副会长、江苏省四川商会制造业专委会主任。

2007年,当硅谷光器件公司Opnext仅用七年时间完成从创立到IPO的进程,就职于这家企业研发部的刘圣,打算把这硅谷式的创新速度带回中国。带着一身技术与满腔热情,他与另外4名留美博士选择了回国来到苏州创业。

刘圣把这股冲动归结于自己的梦想。在美国从事多年光电产品研发管理的刘圣,一直都希望打造一个立足中国的世界一流的高端光通信模块设计制造公司。一方面是梦想的追求,另一方面则是对故土的留恋。

彼时的中国在世界经济中的地位越来越重要。无论是传统的制造业,还是模块设计等产业链的高端环节,都在向中国转移。而互联网的高速发展,让中国对光通信的市场需求与日俱增。2008年4月,苏州旭创科技有限公司在这样的大环境下成立了。

把握市场机会

迈出回国创业的第一步

创业初期,风险资本和招商环境给予了刘圣和旭创科技极大的帮助。

“2008年下半年正好是金融危机爆发,如果你在那时候还没有完成融资,可能就再也融不到了。我们很幸运的是在金融危机爆发前就拿到了投资,搭建起核心团队,迈出回国创业的第一步。”刘圣说。

这笔投资的契机在于苏州工业园区的领军人才计划,苏州元禾控股有限公司(以下简称元禾)在诸多高端人才归国的创业项目中,选择了投资旭创。“元禾的资金给我们提供了很大的帮助。”刘圣说。由于高新技术领域的创业风险较高,一般的民营风险资本并不太愿意进行投资,元禾的支持帮助公司走过早期创业的关键阶段。公司在2010年、2011年,获得元禾控股三只不同阶段的基金和元禾债权平台的投资。后续,元禾又引入东沙湖基金小镇入驻机构达泰资本等机构投资旭创。

在拿到融资后的早期发展阶段,旭创尝试开发一些初期产品在市场上销售,但作为初创企业的客户认可度却并不高。一直到2011年前后,当公司的40G产品研发成功并通过谷歌认证后,旭创才在市场上站稳了脚跟。

刘圣回忆称,当时中国市场已经有一些光模块公司,但大部分都在低端制造上竞争,旭创的策略是高端光模块市场形成差异化优势。此时,恰逢以谷歌为首的云计算数据中心厂商开始大力投资建设数据中心,对更高速的40G光模块产品提出需求。

但放眼当时的全球市场,即使是比较有影响力的海外公司,也是以生产10G、20G的光模块产品为主,40G产品并未被推出。刘圣敏锐把握市场机会,将全公司的精力投入在40G光模块项目的研发中。

当时,好几家美国上市公司也在研发40G产品,它们与旭创科技同时向谷歌送样,竞争之激烈堪称生死时速。不过由于毕竟是新产品,大家的前几次送样都没有通过谷歌认证。第一次失败、第二次失败……旭创科技在十几次尝试之后,终于成为第一家通过谷歌认证的供应商。

苏州工业园区的支持也为旭创的快速发展提供了诸多助力。苏州工业园区有超过国内其他地区的政府支持力度,更拥有包括平台载体、产业配套、公共服务、学术环境在内的一种优越的“创新生态”。综合考量后,刘圣的创业团队扎根苏州,并且将国外先进的管理机制搬到国内来,慢慢调整,探索怎样把创新文化和园区的实际情况结合起来。

发挥创新精神

打造全球高速光模块龙头企业

刘圣对创新精神推崇备至。他为公司起的英文名字是INNOLIGHT,正是源于他的愿景——创新点亮未来(Innovation Lights Our Future)。